12 curiosidades sobre la cresta de las gallinas que jamás hubieras sospechado

En Pazo de Vilane llevamos cuidando gallinas camperas en libertad desde 1996. ¡Por eso lo sabemos todo sobre las crestas! Aquí te lo contamos.

Dos gallinas camperas en pasto verde

 

¿Te habías preguntado alguna vez qué es ese apéndice rojo que lucen las gallinas en la cabeza? ¿Para qué sirve? ¿Es un adorno o tiene alguna función? ¿Hay diferencias entre razas? ¿Puede indicarnos el estado de su salud? 

En Pazo de Vilane llevamos cuidando gallinas camperas en libertad desde 1996. ¡Por eso lo sabemos todo sobre las crestas!

Sigue leyendo y saldrás de dudas. 

Detalle de la cresta de una gallina campera

¿Qué es exactamente la cresta de la gallina? 

Es un apéndice situado en la parte superior de la cabeza, una protuberancia formada por tejido cartilaginoso. Está muy vascularizado (es decir, muy permeado por decenas de pequeños capilares sanguíneos) y conformado por las llamadas carúnculas, un tipo de estructura característica. 

¿Para qué sirve?  

Es un carácter sexual secundario, por lo que es indicador, para el granjero, del nivel de maduración de la gallina. Al igual que los pechos, el vello corporal, el tono de voz, etc. es indicativo en los seres humanos del inicio de la pubertad, el desarrollo de la cresta da pistas al cuidador del inicio de la estimulación hormonal del ave. 

¿Todas las crestas son iguales?

No, en absoluto. De hecho, hay muchísimos tipos. Es un carácter morfométrico típico de cada raza, y se clasifican en función del serrado, de los picos, etc. 

¿Qué indica su color?

Una coloración adecuada es indicativa de que las aves gozan de buena salud. El color de la cresta es reflejo de la correcta vascularización y del flujo de sangre así como de un óptimo funcionamiento a nivel hormonal. 

Cabeza de gallina blanca, con detalle de cresta y barbilla

¿Puede un granjero experimentado saber si una gallina está enferma a partir de su cresta?

Sí, por eso en Pazo de Vilane observamos la cresta de nuestras gallinas. Alguien con experiencia y conocimientos podría llegar a sospechar, sólo al detectar anomalías en la cresta (palidez, cambios en la coloración), si una gallina padece alguna enfermedad. Anemias, daños hepáticos o renales, ácaros u otros parásitos… Es importante fijarse en las crestas, aunque hay otros factores también muy reveladores, como los propios huevos y las heces del animal. 

¿Varía el color de la cresta a lo largo del día?

Pues sí. En Pazo de Vilane nuestras gallinas suelen poner entre las 6 y las 10 de la mañana (les dejamos todo el tiempo del mundo, no hay ninguna prisa). En esos momentos de puesta tienen la cresta más pálida, porque el flujo sanguíneo se desvía al oviducto. 

¿Influye la buena crianza en un color más saludable de la cresta?

Por supuesto, la exposición a la luz solar hace que la cresta adquiera un color rojo muy intenso, como si se “bronceara”. Se puede reconocer si una gallina ha tenido acceso al aire libre o no sólo por la intensidad del rojo de su cresta. 

Cresta de gallina ligeramente caída.

¿Hay enfermedades propias de la cresta?

No, tan sólo puede ser reflejo de otras muchas. 

¿Hay correlación entre la cresta de la gallina y la fortaleza de sus huesos?

No de forma directa. Pero un buen desarrollo de la cresta es reflejo en las gallinas jóvenes de que los huesos están creciendo y fortaleciéndose adecuadamente.  

Es decir, como la cresta es un índice de maduración sexual, al mismo tiempo que la pollita termina de conformar su estructura ósea debería lucir una cresta bien turgente y roja, señal de que cuenta con una buena estimulación hormonal. 

Como es bien sabido, las hormonas sexuales, tanto andrógenos como estrógenos, inciden en el metabolismo del calcio y en el proceso de formación del hueso, y llegan a su pico de producción cuando las gallinas empiezan a poner.

En resumen, una buena cresta es un perfecto indicativo de que todo está funcionando correctamente en el crecimiento de la gallina, también en sus hormonas y huesos. 

Gallinas pastando

¿Se puede saber si una gallina va a ser buena ponedora por su cresta?

La mayor parte de las veces una cresta de buen tamaño y aspecto sano indica que estamos ante una gallina fértil, que pondrá buenos y abundantes huevos. 

Pero eso no ocurre siempre. Como curiosidad, muchas de las gallinas infértiles –que no ponen huevos- lucen crestas enormes; verdaderamente llamativas. En casi todos los lotes sale alguna, pero no se puede hacer mucho por evitarlo, es una cuestión hormonal intrínseca. 

¿Hay gallinas sin cresta?

No, todas las gallinas tienen cresta, aunque no lo parezca. Lo que ocurre es que hay razas o cruces de razas que presentan crestas enanas. También depende de las hormonas de cada ave.    

¿Es posible conocer la edad de una gallina por su cresta? 

No exactamente, pero sí la edad aproximada. Por ejemplo, cuando son pollitas puede intuirse el inicio del periodo de postura.

Por el contrario, cuando la gallina envejece, la cresta pierde vascularización, está más arrugada y menos turgente.  

¿Te ha interesado esta noticia? ¡Suscríbete a nuestro boletín y recibirás gratis un libro digital!

Suscríbete a nuestro boletín de noticias
Mantente informado de todo lo que pasa en Pazo de Vilane y disfruta de nuestras actividades, sorteos, premios...
Información básica 1ª CAPA sobre Protección de Datos: Responsable: Pazo de Vilane | Finalidad: Contestar a las solicitudes de información del interesado, establecimiento o mantenimiento de Relaciones Comerciales y posiblemente para el envío de publicidad Finalidad: Contestar a las solicitudes de información del interesado, establecimiento o mantenimiento de Relaciones Comerciales y posiblemente para el envío de publicidad. | Legitimación: Consentimiento del interesado e interés legítimo en el desarrollo de la relación comercial | Destinatarios: No se cede la información | Derechos: Acceso, rectificación, supresión, limitación, oposición y portabilidad | Información adicional: Política de privacidad